Para que serve a acentuação gráfica?

Tenho observado a dificuldade que as pessoas têm  para acentuar as  palavras. Parece que as dúvidas aumentaram após a regulamentação do  Acordo Ortográfico . Para  que  serve a acentuação gráfica e  quando ela  é  necessária?

Como já expliquei em outro texto, toda palavra é  acentuada, porém apenas algumas têm tal  acento exposto  na  escrita; a  isto  chamamos de  acento tônico e  acento  gráfico. O  primeiro  recai  sempre  sobre  a  sílaba que exige maior esforço expiratório de  voz;  o segundo mostra,  por  meio de  um  sinal,  qual  é  esta sílaba e  aparece  apenas  na minoria das  palavras. Quando  afirmamos, por  exemplo,  que  as  oxítonas terminadas em  a, e, o e em/ens  são acentuadas,  estamos  dizendo  que elas  são a  minoria nesse  grupo de  palavras. 

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Andréa Motta

Professora de Língua Portuguesa e Literatura no Instituto Federal de Educação, Ciência e Tecnologia do Rio de Janeiro. Professora voluntária de Língua Portuguesa e Redação no Pré-vestibular Comunitário Padre José Maurício Nunes Garcia.